La ciencia de la Educación Comparada

Estándar

El pase de diapositivas requiere JavaScript.

          La educación comparada requiere, no solo lectura y comprensión, sino además de la abstracción de los aspectos que van a hacer “objeto” del estudio relacional. Por lo tanto es necesario conocer quienes han desarrollado está temática. En este escrito se resume las ideas de los profesores Nicholas Hans y Max Eckstein en el libro ” La ciencia de la Educación Comparada.

     El resumen solo presenta los aspectos relevantes en cada una de las tres partes en la que los autores dividieron la temática:  (a) el desarrollo de la educación comparada, presentan cómo evolucionó la educación comparada; (b) el método científico, allí desarrollan metodología en la investigación; (c) el método científico en la educación comparada, detallado con ejemplos  la metodología a seguir en los estudios comparativos.

El desarrollo de la educación comparada

La evolución de la educación comparada se ha dividido en cinco etapas, cada una de las cuales se caracteriza por diferentes motivaciones que produjeron diversos tipo de trabajo.

 Primera etapa

     En ella se recopilan los relatos que traían los viajeros. Estos informes eran esencialmente obra de aficionados, donde describían las instituciones, costumbres de aquellos lugares lejanos . Se detallaba, como los otros pueblos educaban a sus niños. Se presentaba el agudo contraste  entre lo visto y la tierra natal. La curiosidad era el primer motivo de esos viajes. Solo algunos narradores eran capaces de extraer conclusiones sistemáticas con valor ilustrativo. En forma de periodismo culto este tipo de trabajo sigue siendo aún hoy característica destacada de los relatos sobre países extranjeros.

Segunda etapa

        En el siglo XIX, hubo viajeros, que salieron con el interés de buscar información, que sirviera para orientar la educación. Este grupo precursor de la educación comparada, solía viajar como emisarios de sus respectivos gobiernos, y estaba conformado principalmente por políticos, expertos y activistas de la educación. Se interesaban por la teoría, metodología, finanza y organización de los sistemas educativos. Sus relatos no eran explicativos, informaban lo que pensaban que era adecuado para la educación en su patria.

Tercera etapa

     En esta etapa se valorizó el intercambio de información, en especial sobre  métodos educativos. Como medio para superar la ignorancia que separaban las naciones. El trabajo enciclopédico seguía, se aducía al mismo tiempo el proceso de reunir y publicar la información que además exigía intercambio científico. Esto trajo como resultado el mejoramiento de las instituciones educativas en el mundo.

Cuarta etapa

     Esta etapa coincide con el surgimiento de las ciencias sociales a fines del siglo XIX. La educación era considerada el espejo de la sociedad. Entonces, lo importante era comprender la interacción entre escuela y sociedad por el análisis de las fuerzas históricas y los factores contemporáneos que habían dado forma a ambas. Se interesaban no solo por develar la naturaleza de la relación escuela sociedad, sino utilizar las conclusiones para fijar el rumbo de la reforma educacional y estructural del futuro.

Quinta etapa

     Los cambios en el estudio y análisis de las ciencias sociales se reflejo en la educación comparada que poco a poco adopto los métodos de carácter empírico y cuantitativo. Por eso el estudio contemporáneo internacional se basa al mismo tiempo en conjuntos más amplios de datos y en técnicas perfeccionadas de investigación sociológica.

     Los autores del libro narran las aventuras de algunos viajeros famosos que contribuyeron al cambio educativo en su tierra natal. Las ideas aceptadas y refutadas en algunas naciones con respecto a cómo debía ser la educación en relación con las experiencias educativas de otros países.

   “Entonces la educación comparada ha pasado, en el transcurso de un siglo y medio de la etapa de curiosidad a la del análisis. Este movimiento se advierte en tres dimensiones:  desde la suma indiscriminada de datos s una precisión mucho mayor; de la filantropía en la cooperación educativa internacional, al profesionalismo: y desde un análisis intuitivo, hacia una explicación científica”

El método científico

      En esta parte del libro los autores describen las la importancia del método científico para el estudio de la sociedad, reflejan claramente su visión positivista. Plantean, el acopio de información, perfeccionando los instrumentos de observación. El procesamiento de los datos, la interpretación, que se dirige a probar la validez de la hipótesis.  Es imprescindible que puede ser  verificado en todas las etapas.

        Lo cual implica formulación de hipótesis, cuantificación, control, teoría,Lo que Lance Davis, citado por Hans (1970) en el terreno del análisis histórico la investigación controlada debe seguir:

 Primero formulación con precisión las cuestiones sometidas a examen y definir operativamente las variables pertinentes. Segundo construir modelos explícitos que correspondan a las cuestiones en examen. Tercero, producir evidencias (frecuentemente cuantitativas, pero a veces cualitativas) del mundo tal como existió en la realidad.Y finalmente, poner a prueba el modelo (una formulación lógica de premisas y conclusiones) frente a la evidencia (el mundo que existió) y la deducción contrafactual (el mundo que no existió).

       La educación comparada forma parte de un plan más amplio para explicar los fenómenos, primero dentro de los sistemas e instituciones educacionales y segundo, vinculando la educación con su ambiente social.

  A continuación se describe la metodología a seguir en la educación comparada.

El método científico en la educación comparada

   Este parte del libro expone: cómo elegir el problema, cómo elaborar una hipótesis dentro del arco de una teoría, y cómo manejar los conceptos y operar con  ellos mediante la elección de indicadores. Además se examina el muestreo de países, la recopilación, manipulación de datos, y la interpretación de resultados.

  Elegir el problema.

Las ideas habrán sido tomadas de la observación,  además de lecturas que permitan perfilar el problema. Lo cual lleva a preguntarse sobre semejanzas y diferencias, planteando las interrogantes de ¿por qué? y ¿cómo? de este modo surge la búsqueda de  explicaciones.

  Elaborar una hipótesis

Una hipótesis es algo que se afirma sobre una relación entre dos o más variables. Se especifica cada variable en términos de conceptos, que son categorías elaboradas por el hombre y aplicadas a fenómenos. Ejemplo nivel económico.

      Para el abordaje de la hipótesis es necesario que ambas variables  a comparar estén sustentadas en  una teoría  o información considerada fidedigna. Los tipos de hipótesis dependen del estado o naturaleza de la teoría en la que está inserto el problema a investigar.

Ejemplos de hipótesis comparativas.

 1. Cuanto más autoritario es el sistema político más centralizada es la administración de la enseñanza

2. Cuanto más democrática es la política mayor es la autonomía profesional de los educadores.

3. No existe relación entre el grado de homogenización racial y la indisciplina estudiantil.

4. La innovación educacional es amplia en países ricos y pobres, mientras es limitada en los países con niveles económicos intermedios.

 Selección de Casos. Muestreo

 Generalmente se seleccionan dos países, aunque la comparación con dos países también tiene sus limitaciones.

Por lo general se utiliza tres criterios en la selección:  pertinente de los casos para la hipótesis  control de las principales variables y economía de la investigación.  No tiene sentido seleccionar países donde no se poseen datos. Es además pertinente revisar que no existan elementos que puedan inferir en las variables. También es importante,que el numero de países permitan la confirmación o negación de la hipótesis.  Se puede seleccionar los casos de estudio, en cuatro tipos principales: global, regional (multinacional), regional (intranacional) y diacrónica.

Recopilación y manipulación

Debe prestarse gran atención a la cuestión de cuáles son los hechos pertinentes para verificar una hipótesis y cuáles son los que solamente dispersan.

Recogido los datos es necesario transformarlos y adaptarlos de modo que sea posible la comparación. Las ponderaciones objetivas son las más convenientes, Pero  en caso de utilizar las subjetivas, hay que tener presente los prejuicios del investigador.

Interpretación de resultados

Los resultados debe ser presentados sustentados mediante todo el análisis obtenido del procesamiento de la información. Precisando cuales son las implicaciones  futuras de las conclusiones.

Para cerrar

Las exigencias escenciales del estudio comparativo son: metas claras antes de investigar y criterios precisos después de la investigación.  Por lo tanto el especialista en educación comparada debe comenzar por preguntarse: ¿adoónde quiero llegar? y ¿ cómo sabré que he llegado?. porque es posible que las respuestas indique el camino hacia una ciencia de la educación comparada activada, intelectualmente poderosa y sutil.

Para profundizar en los aspectos resumidos en este escrito consulte el texto de  Hoah, H, J. y Eckstein, M A. (1970). La ciencia de la educación comparada. Editorial Paidos.  Buenos Aires, Argentina.

                                                                                         Msc Delia Rodríguez